頭痛といってもいろいろあります頭痛といってもいろいろあります

原因は不明ですが危険性の少ない「機能性頭痛」と、病気などが原因の「症候性頭痛」に大別されます原因は不明ですが危険性の少ない「機能性頭痛」と、病気などが原因の「症候性頭痛」に大別されます

ひと口に頭痛と言っても、原因がわからないのに時々襲ってくる慢性の頭痛やカゼをひいたときの頭痛、二日酔いのときに悩まされる頭痛など、いろいろあります。また、中には命にかかわるようなものもあって、ひとくくりにするわけにはいきませんが、大別すると「機能性頭痛」と「症候性頭痛」の2つに分けられます。

機能性頭痛(慢性頭痛)機能性頭痛(慢性頭痛)

…ストレスなどが関係していると考えられる原因不明の頭痛

脳や身体に病気がないにもかかわらず繰り返し起こる慢性頭痛です。代表的なものに、頭が締め付けられるように痛む「緊張型頭痛」や、主に頭の片側が痛む「片頭痛」、ものすごい痛みに襲われる「群発頭痛」があります。いずれも原因が不明な頭痛ですが、生命に関わることはありません。

緊張型頭痛緊張型頭痛

【どのような頭痛?】

  • 精神的なストレスや不自然な姿勢、疲労などが原因で起こる頭痛です。
  • 僧帽筋や後頭筋、側頭筋などの筋肉が収縮して血管を圧迫、血液の循環が悪くなるために起こります。
  • 頭痛の原因の7~8割を占めます。

【緊張型頭痛に関係する主な筋肉】

イラスト:緊張型頭痛に関係する主な筋肉

【痛みかたは?】

  • 主に後頭部から首筋にかけて、圧迫感や緊張感、頭重感を伴った痛みを感じます。また、頭を鉢巻で締め付けられるような痛みの場合もあります。
  • いつとはなしに始まり、だらだらと持続します。
  • 頭痛に伴って肩や首筋のコリを伴うこともあります。
イラスト:緊張型頭痛

【なぜ起こる?】

  • 精神的なストレスと身体的なストレスが主な原因です。

○不安や抑うつ状態
○長時間の着席といった不自然な姿勢、悪い姿勢
○枕の高さが合わない
○歯の噛み合わせが悪いために生じる「顎関節症」が原因の場合も

偏頭痛偏頭痛

【どのような頭痛?】

  • 頭の血管が拡張することが原因で起こるため「血管性頭痛」とも呼ばれます。血管が拡張すると、その血管を取り巻いている神経が刺激されるために痛みを感じるわけです。
  • 月に1~2回、多い人では週に1~2回悩まされることもあります。
  • 痛みの持続時間は1回につき数時間から長い場合は2~3日続くことも。

【痛みかたは?】

  • 脈に合わせて「ズキン、ズキン」と痛みます。
  • 片頭痛と言っても頭の片側だけが痛むとは限らず、両側が痛むこともまれではありません。
  • 発作の前に気分の変化や食欲不振、目のちらつきなどが起こることがあります。
  • 吐き気や嘔吐を伴ったり、音や光に敏感になることもあります。
イラスト:偏頭痛

【なぜ起こる?】

  • 原因はよくわからない部分が多いのですが、偏頭痛を引き起こす誘因としては次のようなものがあります。

○ストレス(ストレスから解放された週末や仕事の後、寝過ぎなど)
○人ごみや騒音
○飲酒
○女性ホルモンの変化(生理前や出産後、ホルモン療法や経口ピルなど)

群発頭痛群発頭痛

【どのような頭痛?】

  • 目のすぐ後ろにある血管が拡張し、炎症を起こすことで生じます。
  • いったん起こり始めると1~2ヵ月間、毎日のように襲われます(群発)が、その期間を過ぎれば全く頭痛は起こりません。
  • 頻度は半年~3年に1回程度。
  • 起こりやすい時間帯は睡眠中や起床時、リラックスしているときなど。
  • 30歳以上の男性に多い頭痛です。

【痛みかたは?】

  • 目の奥をえぐられるような激しい痛みで、じっとしていられず、のたうちまわるほどです。
  • 1回の頭痛は通常1時間程度で治まります。
  • 発作中、頭痛の側の眼が充血したり、涙が出たりすることがあります。
イラスト:群発頭痛

【なぜ起こる?】

  • 片頭痛同様、原因ははっきりしていません。アルコールが誘因となることがあります。

症候性頭痛(原因がある頭痛)症候性頭痛(原因がある頭痛)

…重大な病気が潜んでいる場合もあるのでご注意を!

病院で十分な検査をすれば原因が明らかになるタイプの頭痛です。くも膜下出血や脳出血、脳腫瘍などの病気や頭部のケガに伴う頭痛がこれ。生命が危ぶまれる重大な病気の前兆となるものもありますが、カゼなどの感染症によるものやアルコールが原因のものも含まれます。

【危険な頭痛の特徴】

  • 突然痛みが始まって急にピークに達する
  • 経験したことのないほどの激しい痛み
  • 後頭部に痛みを感じる
  • 吐き気や嘔吐、意識の低下を伴う(吐き気や嘔吐は片頭痛でも起こります)

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